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FIFA: El mundial 2026 ahora será de 48 equipos y 104 partidos

El ente rector del Futbol determinó que en el próximo Mundial que se celebrará en Estados Unidos, México y Canadá participarán 48 selecciones nacionales que jugarán un total de 104 partidos durante seis semanas en los meses de junio y julio de 2026.

Kigali, Ruanda (AP) — El Mundial de Futbol de 2026 que se disputará en Norteamérica se expandió más.

Este martes 14 la FIFA incrementó la magnitud del torneo de 2026 por segunda vez — seis años después del primer cambio — al aprobar una etapa de grupos más amplia en el que será el primer Mundial con 48 selecciones.

Al preservar los grupos de cuatro equipos en vez de reducir a tres, el ente rector del fútbol concibió un calendario de 104 partidos en seis semanas durante los meses de junio y julio en Estados Unidos, Canadá y México.

Las 16 ciudades sede — 11 en Estados Unidos, tres en México y dos en Canadá — tendrán ahora 24 partidos adicionales que albergar sobre los 80 que ya habían sido previstos.

Con 1.5 millones de entradas adicionales, la FIFA podrá facturar más para sus arcas por lo menos 11 mil millones de dólares hasta 2026 en un torneo que se disputará mayormente en los gigantescos estadios de la NFL.

La FIFA señaló que la decisión respondió a un análisis completo que tomó en consideración la integridad del torneo, el bienestar de los jugadores, los traslados de los equipos, el atractivo comercial y deportivo.

Añadió que el nuevo formato “mitiga el riesgo de colusión (entre equipos en la última fecha de la fase de grupos) y garantiza que todos los equipos jueguen un mínimo de tres partidos, al mismo tiempo que brinda un tiempo de descanso equilibrado entre los equipos participantes”.

El empeño del presidente de la FIFA Gianni Infantino por disputar más partidos y ampliar los torneos en un calendario congestionado seguramente acentuará el recelo de las ligas domésticas y los jugadores, representados por el sindicato FIFPRO. Llevan quejándose que la FIFA les mantiene al margen de las consultas sobre el futuro del torneo internacional.

El Mundial de seis semanas se disputará un año después que la FIFA ponga en marcha el primer Mundial de Clubes con 32 equipos, el cual se realizaría en Norteamérica para poner a prueba la logística del torneo. La Liga de Campeones también estrenará un nuevo formato con más equipos y partidos desde la temporada 2024-2025.

Desde Francia 1998 los mundiales se disputaron con 32 equipos, con ocho grupos de cuatro. Los finalistas acababan con un total de siete partidos cada uno, pero los que alcancen el duelo por el título sumarán ocho duelos en total.

En el Mundial de Qatar del año pasado, ganado por Argentina, se escenificaron 64 partidos en 29 días.

Apenas 24 equipos participaron la última vez que México (1986) y Estados Unidos (1994) organizaron un Mundial. Canadá será sede por primera vez.

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